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Archive for February, 2008

Hildegard Fanclub

She must have been quite a woman. The brief post about Hildegard of Bingen has been getting 20 or 30 visits every day. I’m just curious, who are all these people who are wanting to learn about her? If you are one of them, post a brief comment.

Just imagine how many clicks there would be had I mentioned that she is evidently the first writer in history to give a scientific description of the female orgasm. It must have been some convent she was running!

Seriously, I assume she kept her vows, but she also must have been enlightened enough to learn how to advise married women. She must also have been uninhibited enough to engage in some interesting clinical observations.

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June 24, 1943 to his parents from Tegel (part 2 of 2)

Der Gefangene neigt wohl überhaupt dazu, den Mangel an Wärme und Gemüt, den er in seiner Umgebung empfindet, bei sich selbt durch eine Übersteigerung des Gefühlsmäßigen zu ersetzen und er reagiert wohl auch leicht überstark auf alles Persönlich-Gefühlsmäßige.

Es ist dann gut, sich selbst immmer wieder einmal durch eine kalte Dusche Nüchternheit und Humor zur Ordnung zu rufen, sonst gerät man aus dem Gleichgewicht. Ich glaube, daß gerade diesen Dienst einem das recht verstandene Christentum besonders wirksam leistet.

Du, Papa, kennst das ja alles gut aus Deinen langen Erfahrungen mit Gefangenen. Was die sogenannte Haftpsychose ist, weiß ich allerdings selbst noch nicht; ich kann mir nur die Richtung ungefähr vorstellen . . .

das Christentum Christianity
der Dienst service
die Dusche shower
die Erfahrung experience
der Gefangene prisoner
das Gefühlsmäßige what is instinctive (adj as noun); emotion
das Gemüt mind, character, feeling, soul
das Gleichgewicht balance, equilibrium
die Haftpsychose prison (or captivity) psychosis

  • Karl Bonhoeffer, Dietrich’s father, was a famous psychiatrist.

der Mangel lack, shortage
die Nüchternheit sobriety
die Richtung direction, trend
die Wärme warmth
die Umgebung surroundings
die Übersteigerung excess

empfinden feel
ersetzen replace
geraten, gerät (3 sg pr) get, become aus dem Gleichgewicht out of balance
kennen know (by experience)
leisten achieve, help
neigen bend, slope, incline, be inclined
reagieren react
rufen call
vorstellen present, picture, imagine
wissen, weiß (3 sg pr) know

allerdings admittedly, certainly
besonders special, especially
gerade just
sogennant so-called
sonst otherwise
ungefähr approximate/ly
überstark over-strong
verstandene understood (ppc of verstehen)
wirksam effective

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June 24, 1943, to his parents from Tegel (1 of 2) titmouse

. . .Vor einiger Zeit hatte hier im Hof in einem kleinen Verschlag eine Meise ihr Nest mit 10 Jungen darin; ich hatte mich täglich daran gefreut, eines Tages hatte ein roher Kerl alles zerstört, einige Meisen lagen tot auf der Erde—unbegreiflich.

Auch ein kleiner Ameisenbau und die Bienen an den Linden machen mir auf meinen Gängen im Hof viel Freude.

Ich erinnere mich dann manchmal an die Geschichte von Peter Bamm, der auf einer wunderschönen Insel ist, auf der er auch allerlei mehr oder weniger angenehme Menschen trifft, und der bei dem Angsttraum, es kännte einmal eine Bombe alles zerstören, zunächst nur denken kann: es wäre schade um die Schmetterlinge!

Es ist wohl das Gefühl für das ungestörte, stille, freie Leben der Natur, das dem Gefangenen ein ganz besonderes—wahrscheinlich etwas sentimentales—Verhältnis zu Tieren und Pflanzen gibt. Nur das Verhältnis zu den Fliegen in der Zelle bleibt für mich noch ganz unsentimental.

der Ameisenbau ant hill
der Angsttraum nightmare
die Biene bee
die Erde earth
die Fliege fly
die Freude joy
der Gang, die Gänge (pl) walk
der Gefangene prisoner
das Gefühl feeling
die Geschichte story
der Hof yard
das Insel island
der Kerl guy, chap, bloke
die Linde Linden or Lime tree
die Meise titmouse, tomtit
die Pflanze plant
der Schmetterling butterfly
das Tier animal
das Verhältnis relationship
der Verschlag partitioned area, recess

erinnern sich (refl) remember
freuen sich (refl) enjoy
können, kann can, be able; es kännte (subj) it could happen that . . .
liegen, lag, gelegen lie
schade too bad, what a shame
treffen, trifft, traf, getroffen meet
zerstören destroy

angenehm pleasant, agreeable
einmal one day, some day
roh rough, crude, brutal
täglich daily
um for
unbegreiflich incomprehensible
ungestört undisturbed
vor einiger Zeit some time ago, a while ago
wahrscheinlich probable, -ly, perhaps
wunderschön marvelous, wonderful, beautiful
zunächst next, then

    • Peter Baum “was a Rhinelander, born in Eberfeld in 1869 to parents who were religious and strict. Against this background his imagination flowered, and he became a writer of strange and fantastical stories and poems. He has been described as ‘a naturally trusting, naive and peaceable man’. . . . When he found himself, at the age of 45, caught up in the real, not imaginary, terrors of war, his poetry changed. . . . A gentle, peace-loving man like Peter Baum was naturally deeply distressed by his time on the western front. He served as a stretcher-bearer, which meant that he saw, many times, the terrible sufferings of wounded and dying soldiers.” (Peace Matters)

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      Heute Morgen besuchte ich den Zahnartzt. Morgen (sub conditione Jacobea) postiere ich ein neues Lesestück.

      root canal

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      May 20, 1944 to Eberhard Bethge from Tegel Prison

      Eberhard Bethge is separated from his wife Renate (Bonhoeffer’s niece who has recently given birth to a son) by military service, as Bonhoeffer is separated from Maria by his imprisonment. Bonhoeffer is writing to console Bethge, who is deeply longing for his wife.

      . . . Es ist nun aber die Gefahr in aller starken, erotischen Liebe, daß man über ihr—ich möchte sagen: die Polyphonie des Lebens verliert. Ich meine dies:

      Gott und seine Ewigkeit will von ganzem Herzen geliebt sein,

      nicht so, daß darunter irdische Liebe beeinträchtigt oder geschwächt würde,

      aber gewissermaßen als cantus firmus, zu dem die anderen Stimmen des Lebens als Kontrapunkte erklingen;

      eines dieser kontrapunktischen Themen, die ihre volle Selbständigkeit haben, aber doch auf den cantus firmus bezogen sind, ist die irdische Liebe

      und auch in der Bibel steht ja das Hohe Lied und es ist wirklich keine heißere, sinnlichere, glühendere Liebe denkbar als die, von der dort gesprochen wird (cf 7,6!);

      es ist wirklich gut, daß es in der Bibel steht, all denen gegenüber, die das Christliche in der Temperierung der Leidenschaften sehen

      (wo gibt es solche Temperierung überhaupt im Alten Testament?).

      Wo der cantus firmus klar and deutlich ist, kann sich der Kontrapunkt so gewaltig entfalten wie nur möglich. Beide sind »ungetrennt und doch geschieden«, um mit dem Chalcedonense zu reden, wie in Christus seine göttliche und seine menschliche Natur.

      cantus firmus (lat) fixed song; orig the simple melody sung unison in the Gregorian chant; then the main melody for contrapuntal treatment
      Chalcedonense the Chalcedonian definition
      Das Christliche Christian (adj as noun) Christian principle
      Christus Christ
      die Ewigkeit eternity
      die Gefahr danger
      das Herz heart
      das Hohe Lied Song of Solomon
      der Kontrapunkt (musical) counterpoint
      das Lebens life(inf as noun)
      die Leidenschaft passion
      die Liebe love
      die Selbständigkeit independence
      die Stimme voice
      die Temperierung temperence, restraint

      beeinträchtigen spoil, detract from, restrict, impair
      entfalten unfold, develop, exhibit
      erklingen resound
      lieben, geliebt love
      meinen think, mean
      mögen, möchten (subj)
      reden
      speak
      schwächen, geschwächt (ppc) weaken
      sprechen,gesprochen (ppc) speak
      stehen stand, be (in a place)
      verlieren lose
      werden,würden (subj) become, aux for passive voice

      bezogen related to
      darunter under it, below it, below that
      denkbar conceivable, possible
      deutlich clear
      dort there
      erotisch erotic
      ganz complete, completely
      gegenüber opposite, compared to
      geschieden (ppc of scheiden) separated, divided
      gewaltig violent, powerful
      gewissermaßen so to speak
      glühend glowing, -er (compv) more glowing
      göttlich godly
      heiß hot, -er (compv) hotter
      irdisch earthly
      ja of course, as you know, in fact
      klar clear
      menschlich human
      sinnlich sensuous, sensual -er (compv) more sensual
      ungetrennt undivided
      stark strong
      überhaupt at all
      voll full

      • es ist there is
      • würden
        1. with ppc forms passive
        2. subj in neg purpose clause
      • nicht so, daß . . . würde not so that earthly love, in comparison, is impaired or weakened

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      In response to a comment by Bob McDonald a couple days ago, I have resumed posting my own translations of the Bonhoeffer selections on Wellspring. I am picking up with the recent selections Bonhoeffer’s remarks about nature. Again, I will remind you that I am a fellow struggler. I don’t claim any literary merit or special degree of accuracy for the translations. I try to stay fairly close to the German text, but have paraphrased a little in a couple of places (trying to communicate what I think the words mean).

      Of course, published translations done by professionals are available. I will be updating the “Bonhoeffer Sources” page here soon.

      It’s been a while since any of the readers have ventured a translation. Please use the comments section if you would like to try.

      If you wish to read mine go to Wellspring (here). On the left you will notice a menu for “Pages.” You will find the current translations under “Meditations on Nature.”

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      Sabbatical Plans

      For anyone who is interested, I have posted my sabbatical travel plans at my Faith Matters blog.  Maybe I will meet some of you Europeans in person?

      More German tomorrow, deo volente.

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